História atómového záhradníctva: Dozviete sa viac o ožarovaní semien

História atómového záhradníctva: Dozviete sa viac o ožarovaní semien



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Autor: Tonya Barnett, (autorka FRESHCUTKY)

Koncept atómového záhradníctva môže znieť, akoby patril do sci-fi románu, ale záhradníctvo s gama lúčmi je veľmi reálnou súčasťou histórie. Verte tomu alebo nie, vedci aj domáci záhradníci boli vyzvaní, aby využili silu žiarenia a začali experimentovať vo svojich záhradách. Sálaním a rastlinami vyrobenými pomocou tejto techniky sme dnes v našich obchodoch s potravinami vylepšili odrody ovocia a zeleniny.

Čo je to atómové záhradníctvo?

Atómové záhradníctvo alebo gama záhradníctvo je proces, pri ktorom boli rastliny alebo semená vystavené rôznym stupňom žiarenia v poliach alebo špeciálne navrhnutých laboratóriách. Najčastejšie bol zdroj žiarenia umiestnený na vrchole veže. Žiarenie sa šírilo smerom von do kruhu. Okolo kruhu sa vytvorili klinovité výsadby, aby sa zabezpečilo, že sa každej plodine počas výsadby bude venovať rôzna miera ošetrenia.

Rastliny by dostávali žiarenie na konkrétny čas. Potom by sa zdroj žiarenia spustil do zeme do miestnosti lemovanej elektródami. Keď to bolo bezpečné, vedci a záhradníci potom boli schopní vyraziť do terénu a pozorovať účinky žiarenia na rastliny.

Zatiaľ čo rastliny najbližšie k zdroju žiarenia väčšinou bývali zvyknuté, tie ďalej vzdialené začali mutovať. Niektoré z týchto mutácií by sa preukázali ako prospešné z hľadiska veľkosti, tvaru alebo dokonca odolnosti proti chorobám.

Atómová záhradnícka história

Profesionálni aj domáci záhradníci na celom svete, populárni v 50. a 60. rokoch, začali experimentovať so záhradou s gama lúčmi. Predstavili ho prezident Eisenhower a jeho projekt „Atómy za mier“, dokonca aj civilní záhradníci dokázali získať zdroje žiarenia.

Keď sa začali rozširovať správy o možných výhodách týchto mutácií genetických rastlín, niektorí začali ožarovať semená a predávať ich, aby ešte viac ľudí mohlo ťažiť z predpokladaných výhod tohto procesu. Čoskoro sa vytvorili organizácie pre atómovú záhradu. So stovkami členov po celom svete sa všetci snažili zmutovať a množiť ďalší vzrušujúci objav v odbore rastlín.

Aj keď je gama záhradníctvo zodpovedné za niekoľko súčasných objavov rastlín, vrátane niektorých rastlín mäty piepornej a niektorých komerčných grapefruitov, popularita v tomto procese rýchlo stratila trakciu. V dnešnom svete bola potreba formovania spôsobená žiarením nahradená laboratóriami genetickej modifikácie.

Zatiaľ čo domáci záhradníci už nie sú schopní získavať zdroj žiarenia, stále existuje niekoľko malých vládnych zariadení, ktoré sa v súčasnosti radiačnej záhradnej praxi venujú. A je to úžasná súčasť našej záhradníckej histórie.

Tento článok bol naposledy aktualizovaný dňa


História

IAEA bola založená v roku 1957 ako reakcia na hlboké obavy a očakávania vyvolané objavmi a rôznorodým využitím jadrovej technológie. Genézou agentúry bol prejav amerického prezidenta Eisenhowera „Atómy za mier“ adresovaný Valnému zhromaždeniu OSN 8. decembra 1953.

Ratifikácia štatútu prezidentom Eisenhowerom USA 29. júla 1957 predstavuje oficiálny zrod Medzinárodnej agentúry pre atómovú energiu. Na tlačovej konferencii po slávnostnom podpísaní zmluvy v Ružovej záhrade Bieleho domu vo Washingtone D.C. prezident Eisenhower v decembri 1953 predniesol prejav pred Valným zhromaždením OSN, na ktorom navrhol založenie IAEA.

"V skutočnosti sme iba kryštalizovali nádej, ktorá sa rozvíjala v mnohých mysliach na mnohých miestach ... rozdelenie atómu môže viesť k zjednoteniu celého rozdeleného sveta."

IAEA je pevne spojená s jadrovou technológiou a jej kontroverznými aplikáciami, či už ako zbraň, alebo ako praktický a užitočný nástroj. Myšlienky, ktoré prezident Eisenhower vyjadril vo svojom prejave v roku 1953, pomohli formovať štatút MAAE, ktorý 81 národov jednomyseľne schválilo v októbri 1956.

Agentúra bola zriadená ako svetová organizácia „Atómy pre mier“ v rámci rodiny OSN. Od začiatku dostala mandát na spoluprácu so svojimi členskými štátmi a viacerými partnermi na celom svete s cieľom propagovať bezpečné, spoľahlivé a mierové jadrové technológie. Ciele dvojitého poslania MAAE - propagovať a kontrolovať atóm - sú definované v článku II štatútu MAAE.

„Agentúra sa bude usilovať o urýchlenie a rozšírenie príspevku atómovej energie k mieru, zdraviu a prosperite na celom svete. Ak je to možné, zabezpečí, aby sa pomoc, ktorú poskytuje, alebo na jej žiadosť alebo pod jej dohľadom alebo kontrolou, nevyužívala tak, aby podporovala akékoľvek vojenské účely. ““

V októbri 1957 sa delegáti prvej generálnej konferencie rozhodli založiť ústredie IAEA vo rakúskej Viedni. Do otvorenia medzinárodného centra vo Viedni v auguste 1979 slúžil starý hotel Grand vedľa viedenskej opery ako dočasné sídlo agentúry.

IAEA má tiež dve regionálne kancelárie v kanadskom Toronte (od roku 1979) a japonskom Tokiu (od roku 1984), ako aj dve kontaktné kancelárie v New Yorku v Spojených štátoch amerických (od roku 1957) a vo švajčiarskej Ženeve (od roku 1984). 1965). Agentúra prevádzkuje laboratóriá špecializované na jadrovú technológiu vo Viedni a Seibersdorfe v Rakúsku, ktoré boli otvorené v roku 1961 a od roku 1961 v Monaku.


Sprievodca pre začiatočníkov: Ako funguje jadrová energia

Jadrová energia

Prvá veľká jadrová elektráreň na svete sa otvorila v Calder Hall v anglickej Cumbrii v roku 1956 a vyrábala elektrinu 47 rokov.

Jadrová energia sa vyrába pomocou uránu, kovu, ktorý sa ťaží ako ruda vo veľkom množstve, pričom viac ako polovicu svetových dodávok poskytuje Kanada, Austrália a Kazachstan.

Jadrové reaktory pracujú podobným spôsobom ako iné elektrárne, ale namiesto toho, aby na výrobu tepla používali uhlie alebo plyn, využívajú jadrové štiepne reakcie. Vo väčšine prípadov teplo z jadrových reakcií premieňa vodu na paru, ktorá poháňa turbíny vyrábajúce elektrinu.

Existujú rôzne druhy alebo izotopy uránu a typ používaný v jadrových elektrárňach sa nazýva urán-235, pretože tieto atómy sa dajú najľahšie rozdeliť na dve časti. Pretože urán-235 je dosť zriedkavý a tvorí menej ako 1% prírodného uránu, musí sa obohatiť, kým palivo nebude obsahovať 2 - 3%.

Vo vnútri jadrového reaktora sú tyče uránu usporiadané do zväzkov a ponorené do obrovskej nádrže na tlakovú vodu. Keď je reaktor v prevádzke, vysokorýchlostné častice nazývané neutróny narážajú na atómy uránu a spôsobujú ich štiepenie v procese známom ako jadrové štiepenie. Tento proces uvoľňuje veľa energie a viac neutrónov, ktoré štiepia ďalšie atómy uránu a spúšťajú reťazovú reakciu. Energia ohrieva vodu, ktorá sa odvádza do parného generátora.

Aby sa zabezpečilo, že sa elektráreň neprehrieva, sú do reaktora spustené regulačné tyče vyrobené z materiálu, ktorý absorbuje neutróny. Celý reaktor je uzavretý v hrubom betónovom štíte, ktorý zabraňuje úniku radiácie do životného prostredia.

V Británii poskytujú jadrové elektrárne 19% našej elektriny a tvoria 3,5% našej celkovej spotreby energie. Všetky tieto reaktory okrem jedného sa majú odstaviť do roku 2023.

Niektoré skupiny sú proti jadrovým elektrárňam, pretože produkujú rádioaktívny odpad a v prípade nehody by mohli rádioaktívny materiál uvoľniť. Ale jadrové elektrárne neuvoľňujú skleníkové plyny, ktoré spôsobujú, že elektrárne na uhlie a plyn prispievajú ku globálnemu otepľovaniu. Bez jadrových elektrární by boli emisie uhlíka vo Veľkej Británii o 5% až 12% vyššie ako v súčasnosti.

V roku 1957 došlo vo Windscale na západe Cumbrie k prvej havárii jadrovej energie na svete. Požiar reaktora spôsobil uvoľnenie rádioaktivity, čo viedlo k zákazu predaja mlieka z neďalekých fariem. Stránka bola neskôr premenovaná na Sellafield. Moderné reaktory sú navrhnuté tak, aby sa automaticky vypínali. K najhoršej havárii jadrovej energie v histórii došlo v Černobyle v roku 1986, keď tam explodoval reaktor, ktorý okamžite zabil desiatky ľudí a ďalšie státisíce ožiaril.

Vláda v januári opätovne potvrdila svoje plány na rozšírenie jadrovej energie v Británii, aby jej pomohla splniť prísne ciele zníženia emisií oxidu uhličitého.

Jadrové zbrane

Existujú dva hlavné typy jadrových zbraní: atómové bomby, ktoré sú poháňané štiepnymi reakciami podobnými tým v jadrových reaktoroch, a vodíkové bomby, ktoré svoju výbušnú energiu odvodzujú z reakcií fúzie.

Prvá atómová bomba bola vyrobená v americkom národnom laboratóriu Los Alamos v rámci projektu Manhattan na konci druhej svetovej vojny. Atómová bomba používa konvenčné výbušniny na to, aby narazila na dva kusy štiepneho materiálu, zvyčajne uránu-235 alebo plutónia-239. Tak sa vytvorí známe množstvo kritického množstva jadrového materiálu, ktoré okamžite uvoľní svoju energiu, keď sa atómy v ňom rozdelia nekontrolovanou reťazovou reakciou.

Atómové bomby rozpútajú obrovské rázové vlny a vysokú hladinu neutrónového a gama žiarenia. V atómových bombách je urán obohatený oveľa viac ako palivo, a to na asi 85% uránu-235.

6. augusta 1945 bola zhodená atómová bomba s názvom Malý chlapec na japonské mesto Hirošima, o tri dni neskôr nasledovala ďalšia, zvaná Fat Man, na Nagasaki.

Vodík alebo termonukleárne bomby fungujú takmer opačne ako atómové bomby. Veľká časť ich výbušnej sily pochádza zo spojenia atómov vodíka za vzniku ťažších atómov hélia, ktoré uvoľňujú oveľa viac energie ako štiepna bomba. Používajú sa dva typy alebo izotopy vodíka - deutérium a trícium. Atóm deutéria je rovnaký ako atóm vodíka, ibaže ten prvý má v jadre ďalší neutrón. Atóm trícia má dva ďalšie neutróny.

Vodíková bomba má zabudovanú atómovú bombu, ktorá je potrebná na spustenie fúznej reakcie. Vodíkové bomby sa vo vojne nikdy nepoužili a sú tisíckrát silnejšie ako atómové bomby.

Prvá skúška vodíkovej bomby bola na atole Enewatak v Tichom oceáne. Vypustila tri míle širokú ohnivú guľu a hríbový mrak, ktorý vystúpil na takmer 60 000 stôp a zničil pri tom ostrov.

Jadrový odpad

Jedným z najväčších problémov, s ktorými sa jadrový priemysel stretáva, je čo robiť s rádioaktívnym odpadom, ktorý produkuje. Niektoré z nich zostanú rádioaktívne a nebezpečné státisíce rokov.

Vysokoaktívny odpad je najnebezpečnejší, pretože sa môže topiť v kontajneroch a je tak rádioaktívny, že by bol smrteľný, keby bol niekto niekoľko dní v jeho blízkosti. Tento typ odpadu tvorí iba 0,3% celkového objemu jadrového odpadu v Británii, čo je väčšinou odpad z vyhoretých palivových tyčí. Najväčšie množstvo rádioaktívneho odpadu tvoria kazety s jadrovým palivom, komponenty reaktora a urán.

S vysoko odpadom sa dnes zaobchádza tak, že sa s ním niekoľko rokov ochladí vo vode a potom sa zmieša s roztaveným sklom, ktoré sa naleje do oceľových nádob. Tieto kanistre sú potom uložené v budove vyloženej betónom.

Toto je však iba dočasné opatrenie. Vedci vedia, že nakoniec budú musieť nájsť spôsob bezpečného skladovania jadrového odpadu po tisíce rokov. Niektoré krajiny, napríklad Amerika a Fínsko, plánujú ukladať jadrový odpad do hlbokých podzemných zásobníkov. Aby to bolo bezpečné, musia si vedci byť istí, že materiál nikdy nemôže unikať a kontaminovať zásoby vody alebo stúpať na povrch.

V Británii je už viac ako 100 000 ton rádioaktívneho odpadu s vyššou aktivitou, ktorý je potrebné skladovať. Veľké množstvo nízkoaktívneho odpadu je už uložené v betónových trezoroch v Driggu v Cumbrii. Medzi ďalšie plány na zneškodňovanie jadrového odpadu patrilo jeho ukladanie na more a odstreľovanie do vesmíru.


Časticová fyzika

Jedným z najvýznamnejších odvetví súčasnej fyziky je štúdium základných subatomárnych zložiek hmoty, elementárnych častíc. Toto pole, nazývané tiež fyzika vysokých energií, sa objavilo v 30. rokoch 20. storočia z rozvíjajúcich sa experimentálnych oblastí fyziky jadra a kozmického žiarenia. Pôvodne vyšetrovatelia študovali kozmické žiarenie, mimozemské žiarenie veľmi vysokej energie, ktoré dopadá na Zem a interaguje v atmosfére (Pozri nižšie Metodika fyziky). Po druhej svetovej vojne však vedci postupne začali používať vysokoenergetické urýchľovače častíc na zabezpečenie subatomárnych častíc na štúdium. Kvantová teória poľa, zovšeobecnenie QED na iné typy silových polí, je nevyhnutná pre analýzu fyziky vysokých energií. Subatomárne častice sa nedajú predstaviť ako drobné analógy bežných hmotných predmetov, ako sú biliardové gule, pretože majú vlastnosti, ktoré sa z klasického hľadiska javia protichodne. To znamená, že aj keď majú náboj, spin, hmotnosť, magnetizmus a ďalšie zložité vlastnosti, sú považované za bodové.

V druhej polovici 20. storočia sa vyvinul ucelený obraz podkladových vrstiev hmoty zahŕňajúcich dva typy subatomárnych častíc: fermióny (baryóny a leptóny), ktoré majú nepárny polointegrálny moment hybnosti (spin 1 /2 , 3 /2 ) a tvoria obyčajnú hmotu a bozóny (gluóny, mezóny a fotóny), ktoré majú integrálne rotácie a sprostredkovávajú základné sily fyziky. Leptóny (napr. Elektróny, mióny, taus), gluóny a fotóny sa považujú za skutočne základné častice. Predpokladá sa, že baryóny (napr. Neutróny, protóny) a mezóny (napr. Piony, kaóny), súhrnne známe ako hadróny, sú tvorené z nedeliteľných prvkov známych ako kvarky, ktoré nikdy neboli izolované.

Kvarky sa dodávajú v šiestich druhoch alebo „príchutiach“ a majú zodpovedajúce antičastice známe ako antikvarky. Kvarky majú náboje, ktoré sú buď kladné dve tretiny alebo záporná jedna tretina náboja elektrónu, zatiaľ čo antikvary majú náboje opačné. Rovnako ako kvarky, každý leptón má antičasticu s vlastnosťami, ktoré odrážajú vlastnosti jej partnera (antičastica záporne nabitého elektrónu je pozitívny elektrón alebo pozitrón neutrina je antineutrino). Okrem svojich elektrických a magnetických vlastností sa kvarky zúčastňujú jednak silnej sily (ktorá ich spája) a jednak slabej sily (ktorá je základom určitých foriem rádioaktivity), zatiaľ čo leptóny sa zúčastňujú iba slabej sily.

Baryóny, ako sú neutróny a protóny, vznikajú kombináciou troch kvarkov - teda baryóny majú náboj −1, 0 alebo 1. Mezóny, čo sú častice, ktoré sprostredkovávajú silnú silu vo vnútri atómového jadra, sú zložené z jedného kvarku a jeden antikvark, všetky známe mezóny majú náboj −2, −1, 0, 1 alebo 2. Väčšina možných kombinácií kvarkov alebo hadrónov má veľmi krátku životnosť a veľa z nich nebolo nikdy videných, aj keď ďalšie boli pozorované u každej novej generácie výkonnejších urýchľovačov častíc.

Kvantové polia, cez ktoré interagujú kvarky a leptóny, pozostávajú z častíc podobných objektov nazývaných kvantá (od ktorých kvantová mechanika odvodzuje svoj názov). Prvými známymi kvantami boli množstvá elektromagnetického poľa, ktoré sa nazývajú aj fotóny, pretože sa z nich skladá svetlo. Moderná zjednotená teória slabých a elektromagnetických interakcií, známa ako elektroslabá teória, navrhuje, aby slabá sila zahŕňala výmenu častíc asi 100-krát masívnejšiu ako protóny. Boli pozorované tieto obrovské kvantá - konkrétne dve nabité častice, W + a W -, a neutrálna, W 0.


Ako funguje rádioaktívne čistenie

Japonsko, ktoré sa už v marci 2011 spamätávalo z ničenia zemetrasenia a cunami, čelilo ďalšej skľučujúcej prekážke na ceste k oživeniu: vyčisteniu poškodenej jadrovej elektrárne Fukušima Daiiči. Po zemetrasení a následnej vlne tsunami došlo k poškodeniu chladiacich systémov zariadenia. Prevádzkovatelia elektrární neúnavne pracovali na obmedzení tavenia vo Fukušime Daiiči a úniku rádioaktívneho materiálu do okolitého prostredia.

Čistenie rádioaktívneho materiálu môže byť za každých okolností komplikované a nákladné a Fukushima Daiichi nebude výnimkou. Hidehiko Nišijama, hovorca japonskej agentúry pre jadrovú bezpečnosť, už oznámil, že budú trvať mesiace, kým bude mať agentúra situáciu v elektrárni úplne pod kontrolou, a niektorí odborníci odhadujú, že úsilie o vyčistenie môže trvať roky alebo dokonca desaťročia. A čo viac, náklady na vyčistenie by mohli v prvom rade ľahko vyletieť okolo nákladov na výstavbu elektrárne [zdroj: Klotz].

Aby sme pochopili, prečo je rádioaktívne čistenie tak zdĺhavé a nákladné, pomôže vám to zistiť, prečo je rádioaktívny materiál na prvom mieste taký nebezpečný. Rádioaktívny materiál je na rozdiel od väčšiny látok vo svojej podstate nestabilný. V priebehu času jadrá rádioaktívnych atómov emitujú to, čo je známe ako ionizujúce žiarenie, ktoré môžu mať tri základné formy: alfa častice, beta častice a gama lúče. Za určitých okolností môže ktorákoľvek z týchto troch látok poškodiť človeka, ukradnúť elektróny z atómov a zničiť chemické väzby. Na rozdiel od častíc alfa a beta však môžu gama lúče prechádzať priamo cez telo a spôsobiť tak katastrofu. Chybné pokusy tela o nápravu tohto poškodenia môžu skutočne viesť k rakovinovým bunkám.

Urán a jeho vedľajší produkt, plutónium, produkujú gama lúče na úrovniach mimoriadne nebezpečných pre človeka - napríklad aj krátke vystavenie malému množstvu plutónia sa môže stať smrteľným - bez nich by však bola jadrová energia nemožná. Vďaka prísnym bezpečnostným normám a mechanizmom však pracovníci jadrových elektrární (a všade, kde sa manipuluje s rádioaktívnym materiálom) prichádzajú veľmi zriedka do kontaktu so škodlivými úrovňami žiarenia.

Napriek tomu tieto zariadenia nemôžu fungovať večne, a práve vtedy je potrebné rádioaktívne čistenie. V skutočnosti je to potrebné v najrôznejších situáciách, nielen v zrúteniach. Vyradenie jadrovej zbrane z prevádzky? Likvidácia rádioaktívneho zdravotníckeho odpadu? Budeš musieť prejsť vysoko zapojenou skúškou, ktorou je rádioaktívne čistenie. Skôr ako sa proces môže začať, posádky potrebujú vybavenie na vykonanie práce. Dozvieme sa, na čo sa technici dôveryhodných nástrojov obrátia ďalej.

Nástroje rádioaktívneho obchodu

Ako vám hovorí každá agentúra zapojená do čistenia, bezpečnosť je na prvom mieste. V súlade s tým všetci pracovníci pracujúci medzi potenciálne škodlivými úrovňami žiarenia nosia hrubé vinylové hazmatové obleky, masky a gumové čižmy schopné blokovať najmenej percento škodlivého žiarenia.

Samozrejme, namiesto toho, aby sa pracovníci spoliehali na ich ochranné vybavenie, radšej by sa im radšej vyhli úplnému ožiareniu, kedykoľvek je to možné. Za týmto účelom posádky často nesú Geigerove pulty, ktoré im dávajú smer aj intenzitu zdroja žiarenia. Okrem toho môžu pracovníci nosiť dozimetre, prenosné zariadenia, ktoré sledujú množstvo žiarenia, ktoré pracovníci dostanú počas svojej zmeny. Tieto zariadenia sa ukážu byť obzvlášť užitočné, keď pracovníci vedia, že dostanú intenzívne dávky žiarenia a vyžadujú varovanie, aby opustili pracovisko, akonáhle sa dávka priblíži k škodlivej úrovni.

V závislosti od typu operácie sa veľkosť posádky môže veľmi líšiť. Vo Fukušime Daiichi sa relatívne malý tím 300 pracovníkov snažil stabilizovať elektráreň, aby sa mohlo začať väčšie úsilie v oblasti čistenia [zdroj: Boyle]. Po černobyľskej katastrofe - ktorá sa všeobecne považuje za najhoršiu nehodu, aká sa kedy v jadrovej elektrárni stala - bolo do čistenia zapojených asi 600 000 pracovníkov a oblasti okolo elektrárne sú teraz na krátke intervaly bezpečné navštíviť [zdroj : US NRC].

Je zaujímavé, že dekontaminačné posádky často používajú na vykonávanie svojej práce rovnaké mopy, metly, lopaty a kefy, aké nájdete v miestnom železiarstve.

Našťastie ľudskí pracovníci nemusia zvládnuť všetky aspekty čistenia žiarením. Napríklad Nemecko prihlásilo dvoch robotov na pomoc pri stabilizácii a nakoniec pri dekontaminácii elektrárne Fukušima Daiiči. Ostatné roboty zvládnu všetko od demontáže jadrových bômb po opravu zaseknutého zariadenia vo vysoko rádioaktívnom prostredí. V niektorých prípadoch sú samotné roboty tak kontaminované, že sú nakoniec vyradené ako rádioaktívny odpad.

V prípade narábania s vyhoretými palivovými tyčami predstavuje obavy teplo aj žiarenie. Pracovníci teda používajú na ochladenie týchto materiálov a na obmedzenie ich žiarenia veľa vody, niekedy aj roky. Spolu s vodou sa pri skladovaní rádioaktívneho materiálu osvedčujú pomerne efektívne aj betón, sklo a nečistoty, najmä ak sú spárované s ochrannými nádobami a skladovacími zariadeniami.

Ak ste ako veľa ľudí, máte v domácnosti najrôznejšie antibakteriálne mydlá a čistiace prostriedky. Je teda trochu ironické, že vedci našli spôsob, ako využiť neslávne známe baktérie E. coli prehľadávať prostredie. Vedci môžu kombináciou baktérií s inozitolfosfátmi - poľnohospodárskym odpadovým materiálom - najskôr viazať urán na fosfáty a potom urán zbierať a odstrániť z životného prostredia. Ďalšou výhodou tohto procesu je, že produkuje urán takmer rovnako lacno ako tradičná ťažba.

Zametanie rádioaktivity

Predstavte si, že zametáte podlahu v kuchyni a potom budete musieť odhodiť nielen špinu, ktorú ste zametali, ale aj metlu, lopatku na prach a dokonca aj odpadkový kôš, do ktorého ste všetko odhodili. Tento scenár vám poskytne predstavu o ťažkostiach a nákladoch na čistenie rádioaktivity, ktoré musia pracovníci riešiť pri zdroji žiarenia a pri všetkom, čo tento zdroj kontaminoval. Aj keď je proces taký zložitý, nie je vždy komplikovaný. V mnohých prípadoch majú pracovníci za úlohu jednoduché práce, ako je zametanie nízkoaktívneho rádioaktívneho materiálu, utieranie povrchov dekontaminačnými chemikáliami a zhromažďovanie zvyškov na zneškodnenie.

Veľkú výzvu predstavuje skutočnosť, že rádioaktívny materiál sa môže šíriť do životného prostredia niekoľkými spôsobmi - najmä ak sa niečo pokazí - a exponenciálne tak sťažuje čistenie. Napríklad rádioaktívne častice môžu vsakovať do podzemných vôd, prúdiť do blízkych jazier, riek a oceánov, vznášať sa v atmosfére a dokonca kontaminovať hospodárske zvieratá a plodiny. Každý typ kontaminácie životného prostredia vyžaduje inú reakciu.

Keď rádioaktívny materiál kontaminuje podzemné vody, organizácie ako Americká agentúra pre ochranu životného prostredia (EPA) dohliadajú na výstavbu zariadení na extrakciu a čistenie podzemných vôd. Ak je pôda samotná kontaminovaná, bude ju možno potrebné vyťažiť a zakopať do izolačného zariadenia alebo dokonca zaliať betónom. Keď sa rádioaktívny materiál rozšíri do veľkých vodných plôch alebo do atmosféry, môže byť dekontaminácia nemožná. V takýchto prípadoch sú ryby, hospodárske zvieratá a produkty prísne sledované kvôli zvýšenej hladine rádioaktivity.

Bez ohľadu na typ kontaminácie je čistenie rádioaktívnych materiálov nebezpečnou úlohou a trpezlivosť je niekedy najlepším prístupom k bezpečnej dekontaminácii miesta. Všetok rádioaktívny materiál sa časom rozpadá a nakoniec sa rozpadne na stabilné - a bezpečné - dcérske prvky. Aj keď tento proces trvá pre vysokoaktívny rádioaktívny odpad tisíce rokov, u nízkoaktívneho odpadu, ako sú bezpečnostné zariadenia a voda, používané v jadrovej elektrárni, sa vyskytuje oveľa rýchlejšie. V súlade s tým sa odpad často uskladňuje na mieste, kde vznikol, roky alebo dokonca desaťročia pred jeho riadnou likvidáciou.

Pretože proces čistenia rádioaktívneho materiálu je taký nebezpečný, je vo svete veľmi regulovaný. V Spojených štátoch stanovujú federálne agentúry ako EPA, ministerstvo energetiky a výbor pre jadrový dozor bezpečnostné pokyny, vydávajú licencie na prevádzkovanie jadrových elektrární a dohliadajú na akékoľvek snahy o vyčistenie.

Černobyľská katastrofa z roku 1986 je dodnes najväčšou katastrofou v histórii jadrovej energie, ktorá vystavuje desiatky pracovníkov intenzívnej radiácii. V priebehu niekoľkých týždňov 28 z nich zomrelo po vzniku akútneho radiačného syndrómu (ARS).

U osôb s ARS sa okamžite objavia príznaky ako nevoľnosť, vracanie a hnačka, po ktorých nasleduje obdobie zdanlivo dokonalého zdravia. Zanedlho sa však obete dostanú do stavu vážneho ochorenia, ktoré môže v závislosti od množstva ožiarenia, ktoré človek prijme, často viesť k smrti. Pretože ARS je taký zničujúci, pracovníci sú pri práci s jadrovými materiálmi mimoriadne opatrní.

Likvidácia rádioaktívneho odpadu

Dekontaminácia miesta ako Fukushima Daiichi nie je skutočne úplná, kým sa rádioaktívny materiál z miesta bezpečne nezlikviduje. Napríklad vyhorené jadrové palivové tyče zostávajú nebezpečné ešte tisíce rokov po tom, čo boli odstránené z elektrárne [zdroj: US EPA]. A hoci vedci a vedci neúnavne pracujú na hľadaní spôsobov, ako neutralizovať nebezpečenstvo stále rastúceho množstva jadrového odpadu, ktorý každoročne vzniká, zatiaľ zostáva jedinou možnosťou, ako ho uložiť. Ale kde? Nakoniec, objem rádioaktívneho odpadu rastie každú sekundu, pričom odborníci predpovedajú produkciu ďalších 400 000 ton (363 000 metrických ton) v nasledujúcich dvoch desaťročiach [zdroj: Svetová nukleárna asociácia].

V prípade nízkoaktívneho žiarenia emitujúceho odpad sa proces zneškodňovania výrazne nelíši od odvozu odpadu na miestnu skládku. Zatiaľ čo inžinieri musia byť opatrní, aby sa tieto materiály za žiadnych okolností nerozptýlili a nekontaminovali miestne zásobovanie vodou, tieto miesta na zneškodňovanie sa zvyčajne nachádzajú blízko povrchu.

Zariadenia určené na ukladanie vysokoaktívneho rádioaktívneho odpadu sú na druhej strane oveľa robustnejšie. Napríklad stavba hory Yucca v Nevade stála výstavba viac ako 13 miliárd dolárov a rádioaktívne materiály by sa uskladnili 300 metrov pod zemou v sieti chránených tunelov, vedci a politici však stále diskutujú o jej schopnosti bezpečne zadržať náklad. [zdroje: Associated Press, Eureka County].

Výstavba úložiska jadrového odpadu je iba prvým krokom k zneškodneniu vysokoaktívneho rádioaktívneho materiálu. Ďalej musí byť materiál umiestnený na špeciálne navrhnuté kovové sudy na prepravu. Pretože počas prepravy môže dôjsť k rôznym nehodám, sú sudy navrhnuté tak, aby odolali všetkému, od 30 stôp (9 metrov) po požiare 1475 stupňov Fahrenheita (802 stupňov Celzia) [zdroj: Eureka County]. Tieto sudy vyrobené z nehrdzavejúcej ocele, titánu a iných zliatin potom prechádzajú z miesta pôvodu do úložiska jadrového odpadu, kde môžu sudy zostať tisíce rokov.

Nie všetky krajiny sa rozhodnú skladovať vysokoaktívny jadrový odpad, ako to robia Spojené štáty, namiesto toho palivo opätovne spracujú a znova použijú na výrobu väčšej energie. Prepracovanie napriek tomu nevylučuje potrebu skladovania jadrových materiálov, čo robí z likvidácie kritický problém pre každú krajinu využívajúcu jadrovú energiu

Ako si možno viete predstaviť, čistenie a zneškodňovanie jadrového odpadu je nákladné úsilie. Britský úrad pre vyraďovanie jadrových zariadení z prevádzky odhadoval, že náklady na vyčistenie všetkých 20 rádioaktívnych miest v krajine by napríklad dosiahli 160 miliárd dolárov [zdroj: Macalister]. Navrhovatelia jadrovej energie napriek tomu tvrdia, že prístup k spoľahlivému, čistému a bohatému zdroju energie viac ako oprávňuje náklady spojené s údržbou a čistením jadrových zariadení.

Všetci vieme, že žiarenie je škodlivé, ale realita je taká, že nemôžeme uniknúť z nejakej úrovne vystavenia. Koľko žiarenia však treba niekomu ublížiť? Žiarenie pozadia a röntgenové lúče vydávajú príliš málo žiarenia na to, aby spôsobili škodu, rovnako ako život v blízkosti jadrovej elektrárne alebo dokonca hodinová prechádzka po mieste černobyľskej katastrofy. V skutočnosti iba posádky, ktoré pracujú priamo s rádioaktívnym materiálom, niekedy dostávajú dostatok žiarenia na ohrozenie svojho zdravia, a to aj v ojedinelých prípadoch. Napriek tomu technici pracujúci na stabilizácii elektrárne Fukušima Daiiči uznali, že sú priamo v ohrození, a pokračovali v tlaku dopredu, čo ilustruje skutočnú statočnosť kvôli ich krajine.


Pozri si video: MUŽ, ktorého nevedeli ZABIŤ